L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato conclusa in Congo l’undicesima epidemia di virus Ebola, a sei mesi dallo scoppio di un nuovo contagio nelle province delle zone equatoriali.

Sono state oltre 40mila le persone vaccinate grazie all’impiego di un rivoluzionario modello di frigorifero portatile che può essere efficace anche in mancanza di energia elettrica, dal momento che nelle zone rurali del paese non c’è nessuna rete di distribuzione energetica.

“Il superamento di uno dei patogeni più pericolosi del mondo in comunità remote e di difficile accesso dimostra cosa è possibile quando scienza e solidarietà si uniscono”, ha affermato il dott. Matshidiso Moeti, direttore regionale dell‘OMS per l’Africa. “La tecnologia utilizzata per mantenere il vaccino contro l’Ebola a temperature estremamente basse sarà utile quando si porterà un vaccino COVID-19 in Africa. Affrontare l’Ebola parallelamente al COVID-19 non è stato facile, ma gran parte delle competenze che abbiamo costruito in una malattia è trasferibile a un’altra e sottolinea l’importanza di investire nella preparazione alle emergenze e nello sviluppo delle capacità locali “.

L’epidemia nella parte occidentale della RDC, annunciata il 1 ° giugno 2020, è avvenuta mentre un’altra epidemia di Ebola nella parte orientale del paese era in fase di esaurimento e infine dichiarata conclusa il 25 giugno 2020. Le due epidemie erano geograficamente distanti. L’analisi del sequenziamento genetico ha rilevato che non erano correlati. Alla fine dell’attuale undicesima epidemia di Ebola nella provincia dell’Equateur c’erano 119 casi confermati, 11 probabili, 55 morti e 75 persone guarite.

Sotto la guida del governo della RDC, la maggior parte dei soccorritori è stata mobilitata a livello locale e si è mossa rapidamente, nonostante importanti difficoltà logistiche e di accesso. Gli sforzi di vaccinazione sono iniziati solo quattro giorni dopo la dichiarazione dell’epidemia. Circa il 90% dei vaccinatori proveniva dalle comunità locali. La risposta ha anche attinto alle competenze degli operatori sanitari locali formati durante le due recenti epidemie nella RDC. I soccorritori hanno lavorato a stretto contatto con i membri della comunità per aumentare la comprensione del virus visitando più di 574.000 famiglie e fornendo a più di 3 milioni di persone informazioni pertinenti sulla salute e la sicurezza.

PUBBLICITÀ

Il Vaccino

È stato utilizzato un vaccino sperimentale che si è dimostrato altamente protettivo contro l’EVD in un importante studio condotto in Guinea nel 2015. Il vaccino, chiamato rVSV-ZEBOV, è stato studiato in uno studio condotto su 11 841 persone. Tra le 5837 persone che hanno ricevuto il vaccino, nessun caso di Ebola è stato registrato 10 giorni o più dopo la vaccinazione. In confronto, ci sono stati 23 casi 10 giorni o più dopo la vaccinazione tra coloro che non hanno ricevuto il vaccino.

l vaccino rVSV-ZEBOV è un vaccino ricombinante, competente per la replicazione.[5] È costituito da un virus della stomatite vescicolare (VSV), che è stato geneticamente ingegnerizzato per esprimere una glicoproteina dello Zaire ebolavirus modo da provocare una risposta immunitaria neutralizzante al virus Ebola.

Il vaccino è stato approvato per uso medico negli Stati Uniti nel dicembre del 2019. È stato creato da scienziati del laboratorio nazionale di microbiologia della Winnipeg, Manitoba, in Canada, che fa parte della Public Health Agency of Canada (PHAC).

La PHAC lo ha concesso in licenza a una piccola azienda, NewLink Genetics, che ha iniziato a sviluppare il vaccino; NewLink a sua volta lo ha concesso in licenza a Merck nel 2014.